Croácia-Inglaterra: além do futebol, como podemos reacender a esperança?

Agora, 20 anos depois, a Croácia é conhecida por Dubrovnik, a pitoresca cidade na costa do Adriático que serviu de cenário para a Guerra dos Tronos. Em breve juntará Vis, o cenário da ilha grega de ficção em Mamma Mia 2. E o nome do jogador de futebol croata nos lábios de todos é Luka Modrić, o nosso pivô.

Isso resume perfeitamente o país trajetória histórica: uma vez que a Croácia fazia parte da Iugoslávia socialista, parte do Movimento Não-Alinhado, comprometida com a paz global e a cooperação transnacional, construindo gigantescos projetos de infraestrutura na África e no Oriente Médio. Hoje a Croácia é famosa apenas pelo turismo ou futebol. Facebook Twitter Pinterest A presidente croata, Kolinda Grabar-Kitarović, dá o polegar para sua equipe.Fotografia: Dimitar Dilkoff / AFP / Getty Images

O esporte sempre foi uma forma de expressão nacional altamente politizada na Croácia pós-socialista, com jogadores de futebol frequentemente descritos como “heróis” ou “guerreiros”. O primeiro presidente do país, Franjo Tuđman, proclamou que “as vitórias do futebol moldam a identidade de uma nação tanto quanto as guerras”, ecoando a citação de George Orwell de que o futebol não passa de “guerra menos o tiroteio”.O futebol também foi usado para gerar apoio popular à “idéia nacional” de Tuđman (que estava levando à UE “civilizada”) e para legitimar seu governo.

Da mesma forma, a atual Copa do Mundo está sendo (mis-) usado pelas forças nacionalistas e pelo atual presidente, Kolinda Grabar-Kitarović, que, ao ser visto pulando para cima e para baixo nos jogos, está fazendo campanha para as eleições presidenciais do próximo ano.

Em 1998, a empolgação em torno da Copa do Mundo estava intrinsecamente ligada à empolgação com o futuro do país na UE; a alegria de hoje é mais uma saudade do passado, quando ainda era possível um bom futuro.Agora, nossa economia e sociedade estão de joelhos, com emigração maciça e 43% de desemprego entre os jovens.

Enquanto os jogadores de hoje são assombrados pelo fantasma da meia-final perdida (para a França), o fantasma que assombra o país é o de uma “transição” fracassada (do comunismo ao capitalismo). E a única esperança e entusiasmo coletivo parece ser o futebol.

O que é interessante no jogo de hoje à noite em Moscou, entre a Inglaterra e a Croácia, é que os dois países têm mais semelhanças do que poderiam parecer à primeira vista. A última vez que a Inglaterra esteve na semifinal da Copa do Mundo, em 1990, a Croácia ainda não havia conquistado a independência. Só entramos na UE em 2013 – sem saber que era como ingressar no Titanic pouco antes de atingir o iceberg. Hoje, o Reino Unido está tentando pular de um navio, apenas para descobrir que seu próprio bote salva-vidas está afundando.Com as recentes demissões do gabinete e o impasse interminável do Brexit, parece que esta Copa do Mundo também é a esperança do último recurso do Reino Unido. Facebook Twitter Pinterest Marechal Tito, ex-líder da Iugoslávia. Fotografia: STR / Reuters

Por pelo menos uma hora e meia nesta noite, quando a partida for disputada diante de grandes multidões nos dois países, será o único momento em que quase toda a população poderá perder em euforia e na expectativa de um resultado feliz. Em outras palavras, os croatas sabem muito bem que a única chance de ganhar alguma coisa hoje em dia é no campo de futebol.E o mesmo não acontece com a Inglaterra?

Em vez de romantizar a Copa do Mundo, devemos vê-la como é: um reflexo invertido da mesma coisa que está faltando na política hoje – a saber, a esperança .

A lição que nós, da esquerda, devemos tirar desta Copa do Mundo é sua capacidade de nos fazer sentir que somos parte de algo maior que nós mesmos e de recriar o ethos comunitário perdido na política progressista. Isso foi ilustrado pelos fãs mexicanos pulando de alegria após a vitória de seu time sobre a Alemanha. Havia tantos fãs que juntos causaram um mini terremoto. Talvez isso esteja nos mostrando que o nacionalismo e o populismo não são, como temíamos, a única forma de mobilização coletiva que pode aproximar as pessoas de uma crença compartilhada no futuro.O que precisamos fazer agora é aproveitar o sentimento de união que esta Copa do Mundo criou para a política participativa.

Então, quem chegar à final hoje à noite, a pergunta mais importante para nós da esquerda não é assim muito se será possível libertar o futebol do etos nacionalista, mas como podemos, independentemente das fronteiras e identidades nacionais, reinventar a esperança e o espírito coletivo de construir um futuro comum. Se a Copa do Mundo de 2018 estiver sendo descrita como uma batalha europeia, existe um futuro para a Europa além do bom futebol?

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